Marseille, la cité phocéenne dans les Bouches-du-Rhône

Marseille cité touristique à visiter

Marseille, une ville touristique

La cité portuaire de Marseille s’étend sur le littoral méditerranéen, entre les parcs naturels régionaux de Camargue et de la Sainte-Baume. Sa façade maritime en fait un port français important, mais c’est bien sûr les Calanques qui font la richesse naturelle des lieux. Aix-en-Provence se situe à une trentaine de kilomètre au nord, Cassis, très proche, se situe à l’est. Véritable emblème du tourisme en Provence, c’est aussi l’extrémité ouest de la Côte d’Azur. Deuxième ville en population, suivie de Lyon, Marseille est considérée comme l’une des plus anciennes de France (avec Béziers). Fondée au VIe siècle avant Jésus-Christ, ce sont des Grecs venus de Phocée qui en sont à l’origine. C’est pour cela d’ailleurs qu’elle est surnommée la “cité phocéenne”.

L’histoire de Marseille : une cité tournée vers la mer

En tant que colonie phocéenne, la cité grecque de Massalia eut un développement rapide et prospère et créa rapidement les colonies de Nice et d’Antibes. Après la période grecque, la ville devint romaine dès le IIe siècle avant J.-C. Concurrente de Narbonne pour la puissance, elle devient grâce au monastère qui s’y établit au Ve siècle par Jean Cassien (abbaye Saint-Victor) une cité des plus influentes. Au Moyen-Âge, son territoire est une vicomté dépendante des comtes de Provence. Du fait des croisades, les routes commerciales confluèrent naturellement vers Marseille qui retrouve alors sa prospérité. Le siège mené par Charles Quint échoua en 1536, preuve que les fortifications de Notre-Dame-de-la-Garde et sur l’île d’If voulues par François Ier eurent un intérêt stratégique.

Les monuments et lieux emblématiques à visiter à Marseille

Malgré une histoire riche, peu des monuments qui existèrent ont affronté l’épreuve des siècles. C’est notamment le cas des vestiges antiques, présents en moindre nombre qu’à Nîmes par exemple. Cependant, la ville ne manque pas de lieux authentiques à visiter. En effet, les sites naturels ainsi que les monuments possèdent une véritable identité ancrée au bord de la Méditerranée.

1. L’abbaye Saint-Victor de Marseille

Abbaye Saint-Victor de Marseille et ses tours carrées à créneaux dans le ciel bleu
L’abbaye Saint-Victor, important lieu du tourisme religieux

Il s’agit de l’une des plus anciennes abbayes de France, fondée par le moine et saint Jean Cassien. Le culte chrétien y est très ancien, puisqu’il remonte au IVe siècle. Ce fut à l’origine une véritable nécropole qui accueillit les corps de Martyrs, notamment Saint Victor. Le prestige de l’abbaye en fit une des principales puissances de Provence, notamment au Moyen-Âge. L’église est toujours dédiée au culte catholique aujourd’hui. Ses cryptes abritent une collection de sarcophages du IVe siècle depuis que le Maire Gaston Deferre les y a fit installer à nouveau dans les années 1960. Ces sarcophages se trouvaient auparavant au sein du château Borély.

Richesses archéologiques et architecture romane font ainsi le bonheur des visiteurs de ce monument religieux unique. Au moment de la chandeleur, le 2 février, la basilique est le lieu d’une tradition propre à Marseille. C’est en effet à ce moment qu’une procession arrivant du Vieux-Port met à l’honneur la Vierge Noire en noyer, vêtue de vert pour l’occasion. S’ensuit alors la bénédiction par l’archevêque de la ville, des cierges verts (couleur des Comtes de Provence) et de la Vierge, puis celle des Navettes, qui sont des pâtisseries typiques au parfum de fleur d’Oranger.

 

2. Le Vieux-Port : un site historique et touristique

Vieux-Port de Marseille

On ne pas pas parler de Marseille sans évoquer son Vieux-Port ! Ce lieu touristique est non seulement une ouverture maritime importante qui fit la prospérité commerciale de la ville avant que le Grand port maritime ne prenne son essor au XIXe siècle. Mais le Vieux-Port est aussi le quartier historique autour duquel les activités culturelles de la vie marseillaise ont lieu. Il faut dire qu’il s’agit du plus ancien port de la ville, là où débarquaient déjà les marins il y a plus de deux millénaires. Incontournable, le marché aux poissons où les pêcheurs vendent le fruit de leur pêche à la criée est très typique. Les vieux bateaux en bois appelés Pointus côtoient les navires de plaisance, dans une atmosphère authentique.

Aussi, les terrasses et cafés ensoleillés inspirent la convivialité sur les quais du Vieux-Port. L’été, l’Ombrière, qui est un miroir disposé sur l’esplanade du port, prodigue de la fraîcheur. Haut lieu du tourisme, c’est aussi un endroit animé. Cette ambiance se retrouve également lors d’événements festifs tels que le marché de Noël et la Foire aux Santons.

Par ailleurs, connaissiez-vous cette expression populaire qui désigne une histoire à dormir debout ? : “C’est la Sardine qui a bouché le port de Marseille”. Cela proviendrait pourtant d’une histoire vraie : la frégate Sartine bloqua au XVIIIe siècle l’entrée du Vieux-Port.

La cité phocéenne est reliée à Martigues par le canal de Marseille au Rhône. La rade de Marseille tout d’abord est reliée à l’étang de Berre par le tunnel du Rove, un canal souterrain creusé sous le massif de la chaîne de L’Estaque. Long de 7 kilomètres, cet ouvrage s’est toutefois écroulé en 1963, ce qui depuis empêche la liaison entière. Malgré tout, cet ensemble de canaux se poursuit jusqu’à Arles sur le Rhône, avec un charme pittoresque. Les espaces naturels environnants y sont d’ailleurs représentatifs de la faune et de la flore locales.

3. Le Jardin des Vestiges, un port antique

Visiter le Jardin des Vestiges Marseille

Ce site touristique représente un lieu emblématique de l’histoire antique de Marseille. En effet, mis au jour en 1967 au moment de l’édification du Centre Bourse, lors de fouilles archéologiques, il s’agit du Port Antique de Marseille. Aujourd’hui, les lieux ont été aménagés en un jardin afin d’y permettre la promenade. La voie romaine dallée correspond à l’axe du site, tandis que les remparts grecs forment un ensemble de fortifications. Sont encore visibles un bassin d’eau douce ainsi que les quais. Recouverte par la vase, l’épave d’un bateau de 23 mètres a été découverte. Conservé au Musée d’Histoire de Marseille, il s’agit du plus grand navire de commerce de l’Antiquité préservé.

 

4. Notre-Dame de la Garde, qui veille sur la cité

Visiter Notre-Dame-de-la-Garde à Marseille

Surplombant la ville à plus de 160 mètres de hauteur, Notre-Dame de la Garde protège les marins du Vieux-Port. Cette basilique fut bâtie en 1853 dans un style romano-byzantin. Surnommée la Bonne Mère, l’édifice est bâti sur un promontoire qui a toujours été un point stratégique. C’est en réalité un très ancien lieu de pèlerinage. Auparavant s’y élevait une chapelle du XIIIe siècle, plusieurs fois reconstruite. L’intérieur de Notre-Dame-de-la-Garde est richement décoré, de mosaïques notamment. Très touristique, la basilique offre un panorama remarquable sur les alentours. . Vous pourrez notamment y apprécier les collines environnantes. Quoi de mieux que d’y admirer le soleil couchant, par exemple ?

Notre-Dame-de-la-Garde intérieurs dorés mosaïques

5. Le château d’If : ancienne forteresse

Le château d'If visite bateau

Popularisé par Alexandre Dumas dans son roman illustre “Le Comte de Monte-Cristo”, le château d’If est construit sur l’île du même nom, à quatre kilomètres de Marseille. La forteresse, autrefois une prison, est un des sites les plus visités. Dans la rade parfois agitée par le Mistral, l’édification sur l’archipel du Frioul de ses fortifications prit une forme ramassée, carrée. Militaire, l’îlot servit aussi contre les attaques extérieures. Ainsi Vauban remania les zones de batteries.

6. Les Calanques : des falaises préservées sur la mer marseillaise

Visiter les Calanques de Marseille

Comment ne pas évoquer les magnifiques Calanques qui composent une partie du littoral marseillais ! Si Cassis est renommée pour ses calanques, la cité phocéenne possède aussi une partie de ce riche patrimoine. Accessible au détour d’une visite du littoral en bateau, ou bien d’une randonnée, cet ensemble géologique remarquable est un écrin naturel. Sauvage, peuplé de pins, ce littoral escarpé a de quoi faire rêver. Emblématiques du tourisme dans la région, les calanques se découvrent toujours avec beaucoup de surprise, que ce soit par la mer ou les sentiers. Se prélasser au creux d’une crique est un véritable moment de repos.

 

7. Le Palais Longchamp : arrivée de la Durance

Visiter le Palais Lonchamp

Le Palais Longchamp et ses statues  Tourisme Marseille Palais Longchamp

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Avec ses superbes sculptures, le Palais Longchamp est un monument historique datant du Second Empire. Ce magnifique palais est en fait un château d’eau ! Effectivement, construit en 1839 afin de mettre à l’honneur le canal de Marseille mis en construction dès 1834, il est l’endroit d’arrivée des eaux de la Durance. Aussi, des bassins et des jardins complètent l’architecture des lieux orientés vers le tourisme et la culture. Deux musées sont en effet installés dans les ailes, le muséum d’histoire naturelle et le musée des Beaux-Arts.

8. Le quartier du Panier

Quartier du Panier tourisme Marseille

À deux pas du Vieux-Port, le quartier historique du Panier, le plus ancien de Marseille, vous fera découvrir ses ruelles pittoresque et escarpées. Ombragé par des façades de maisons colorées, le quartier est appréciable pour la fraîcheur qu’il procure lors des fortes chaleurs. Commerces et places parsèment les lieux, offrant aux touristes l’occasion d’une promenade sur la Butte du Panier. Vous trouverez ainsi la place de Lenche, qui, à l’emplacement d’une agora grecque devenu forum durant l’époque romaine, présente aujourd’hui ses terrasses idéales pour prendre une verre. En descendant les escaliers, vous accéderez tout de suite au port.

La Vieille Charité, ancien hospice réalisé par Pierre Puget, forme un monument remarquable du Panier, au même titre que l’église Notre-Dame-des-Accoules, de style gothique méridional et à l’histoire mouvementée.

 

9. Le Vallon des Auffes

Vallon des Auffes

Logé dans une anse, le petit port de pêche du vallon des Auffes est pittoresque. L’auffe est une plante dont on fait depuis longtemps des filets de pêche. La pêche traditionnelle y est pratiquée, et des Pointus y jettent l’ancre auprès des charmantes maisons de pêcheurs. Pittoresque, préservé, il est traversé par un pont de la route touristique appelée Corniche Kennedy. Le port du vallon des Auffes fait en outre face aux Îles du Frioul, archipel constitué de quatre îles.

 

10. Le Fort Saint-Jean, et le Fort Saint-Nicolas

Fort Saint-Jean vue du port Vieux Marseille
La Tour du Roi René du Fort Saint-Jean

Véritable gardien à l’entrée du Vieux-Port, le site Fort Saint-Jean atteste d’une présence ancienne. La majeure partie de ses fortifications militaires du XVIIe siècle font suite à une ancienne commanderie d’Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem. Aussi l’édification de la Tour du Fanal en 1664, visible de loin, fut une volonté des armateurs marseillais. La Tour carrée, elle, a été voulue par le roi René en 1447 à la place de la tour Maubert, ruinée avec le sac de la ville en 1423.

Face au Fort Saint-Jean, se trouve le Fort Saint-Nicolas, de l’autre côté du Vieux-Port. Construit en 1660, il est à l’emplacement d’une chapelle du XIIe siècle. Avec sa forme ramassée, sa vocation était celle d’une citadelle. Vauban fut toutefois extrêmement critique à l’égard de cet édifice d’un point de vue militaire.

 

Que manger à Marseille ? La gastronomie phocéenne

La cuisine provençale est naturellement ensoleillée. La cité phocéenne ne manque naturellement pas de plats authentiques et typiques de la région. La célèbre Bouillabaisse est l’une des spécialités les plus appréciées de la ville. Cet incontournable de la gastronomie locale est une soupe de poissons servies avec des croûtons de pain et une sauce rouille provençale.

  • Oursinades, sardinades ou encore Moules à la Provençale parsèment les cartes des restaurants.
  • Les Navettes, biscuits secs au parfum de fleurs d’Oranger.
  • Le pastis, apéritif à base d’anis et de réglisse.

Marseille, une culture authentique et touristique

La ville est classée Ville d’Art et d’Histoire, et elle possède encore une agréable typicité méditerranéenne.

Dans la culture, Marseille est représentée notamment au travers de la Trilogie marseillaise de Marcel Pagnol. On la retrouve également au cinéma avec les acteurs Alain Delon et Jean-Paul Belmondo dans Borsalino.

Bien sûr la Provence possède plus largement un grands nombres de spécialités. Marseille a toutefois de nombreuses qualités, et des savoir-faire d’exception. Le savon de Marseille, particulièrement, est un emblème de l’artisanat local. Pourtant, la dénomination du “savon de Marseille”  n’est pas réglementée géographiquement, mais elle correspond à une méthode de saponification à base d’huile végétale. Cette tradition provient d’un édit de Louis XIV signé par le fils de Colbert en 1688.

 

Savon de Marseille produit terroir tourisme

 

Le Vieux-Port, la Bonne Mère ou encore les calanques possèdent un charme typique qui fait l’âme de Marseille. Au cours de votre visite dans la métropole, nous espérons que vous pourrez apprécier les nombreuses beautés que compte la ville. Le tourisme y est certes privilégié, mais n’oubliez pas que les alentours ont également bien de ressources à vous offrir. C’est là que débute la Côte d’Azur, qui va jusqu’à Menton…

 

Marseille : à retenir pour visiter cette magnifique cité millénaire

Marseille est une ville portuaire située sur la côte sud de la France, dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur. Fondée par les Grecs au VIe siècle avant Jésus-Christ, Marseille est l’une des plus anciennes villes de France et a une histoire riche et complexe qui se reflète dans son architecture et sa culture.

La ville est célèbre pour son port, qui est l’un des plus grands ports de la Méditerranée et qui a joué un rôle clé dans l’histoire de la ville. Le Vieux-Port est un lieu de rencontre et de commerce animé, avec de nombreux restaurants, bars et boutiques, et c’est également le point de départ pour les excursions en bateau autour de la ville.

Marseille a également une vie culturelle vibrante, avec de nombreux musées, galeries d’art, théâtres et festivals tout au long de l’année. Le MuCEM (Musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée) est un musée très populaire qui met en valeur l’histoire et la culture de la région. La ville est également célèbre pour sa cuisine méditerranéenne, avec des plats comme la bouillabaisse, les pieds paquets et les navettes de Marseille.

La ville est également connue pour son architecture, avec une grande variété de styles allant du vieux port médiéval à l’architecture moderne de la ville nouvelle. Parmi les bâtiments emblématiques de la ville, on trouve la basilique Notre-Dame de la Garde, perchée sur une colline surplombant la ville, ainsi que l’Opéra de Marseille et le Palais Longchamp.

Enfin, Marseille est une ville cosmopolite avec une forte influence africaine et méditerranéenne, avec une population diversifiée qui se reflète dans sa musique, son art et sa culture.

Quelques monuments à découvrir :

  • Le Vieux-Port : c’est le cœur de la ville et un endroit populaire pour se promener, manger et profiter de l’atmosphère animée.
  • La basilique Notre-Dame-de-la-Garde : située sur une colline surplombant la ville, cette basilique est un symbole de Marseille et offre une vue imprenable sur la ville et la mer Méditerranée.
  • Le quartier du Panier : c’est l’un des plus anciens quartiers de Marseille, connu pour ses rues étroites et sinueuses, ses bâtiments colorés et son ambiance bohème.
  • Le MuCEM : le Musée des civilisations de l’Europe et de la Méditerranée est un musée moderne et fascinant qui explore l’histoire et la culture de la Méditerranée.
  • Le Palais Longchamp : un magnifique palais du XIXe siècle qui abrite plusieurs musées, dont le Musée des Beaux-Arts et le Muséum d’Histoire Naturelle.
  • Les calanques : situées à proximité de Marseille, les calanques sont des criques spectaculaires bordées de falaises calcaires et de plages de sable blanc.
  • La Corniche : une route panoramique longeant la côte, offrant des vues à couper le souffle sur la mer Méditerranée et les îles environnantes.
  • Le marché aux poissons : situé sur le Vieux-Port, ce marché animé offre une expérience authentique pour les amateurs de fruits de mer.
  • Les plages : Marseille dispose de plusieurs plages populaires, notamment la plage du Prado et la plage des Catalans.
  • La cuisine marseillaise : la ville est connue pour sa cuisine délicieuse, comprenant des spécialités telles que la bouillabaisse, le navarin d’agneau et la tapenade.

Ces suggestions ne sont que quelques-unes des nombreuses activités et attractions que l’on peut trouver à Marseille. La ville a beaucoup à offrir pour tous les goûts et tous les intérêts, et je suis sûr que vous trouverez des choses intéressantes à faire pendant votre séjour.

Voici d’autres suggestions d’activités et de lieux à visiter à Marseille :

  • Le Château d’If : une forteresse historique située sur une île au large de Marseille, qui a inspiré le célèbre roman de Dumas “Le Comte de Monte-Cristo”.
  • La Cité Radieuse : un bâtiment emblématique de l’architecte Le Corbusier, qui abrite des logements, des bureaux, des commerces et un hôtel.
  • Le Parc National des Calanques : un magnifique parc naturel qui s’étend sur plusieurs kilomètres le long de la côte, offrant des sentiers de randonnée, des vues panoramiques et des activités nautiques.
  • Le quartier de la Plaine : un quartier populaire et animé connu pour ses cafés, ses bars, ses marchés et sa vie nocturne.
  • Le Musée d’Histoire de Marseille : un musée qui retrace l’histoire de la ville depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours, avec des expositions interactives et des objets archéologiques.
  • La Friche Belle de Mai : un lieu culturel alternatif qui abrite des expositions, des spectacles, des concerts et des ateliers artistiques dans une ancienne usine rénovée.
  • Le Parc Borély : un grand parc public avec des jardins, des étangs, des aires de jeux et un château du XVIIIe siècle.
  • Les îles du Frioul : un archipel d’îles situées à proximité de Marseille, avec des plages, des criques, des sentiers de randonnée et des restaurants de fruits de mer.
  • La Vieille Charité : un ancien hospice du XVIIe siècle transformé en un centre culturel qui abrite des expositions, des bibliothèques et des événements artistiques.
  • La Cathédrale de la Major : une cathédrale majestueuse construite au XIXe siècle dans un style néo-byzantin.

J’espère que ces suggestions vous donneront des idées pour découvrir la ville de Marseille et toutes les merveilles qu’elle a à offrir.

Pour terminer, voici encore quelques idées de choses à faire et de lieux à visiter à Marseille :

  • Le marché de Noailles : un marché animé et coloré qui offre une expérience multiculturelle unique, avec des échoppes vendant des produits exotiques et des spécialités culinaires internationales.
  • Le Musée Regards de Provence : un musée dédié à l’art et à la culture de la Provence, avec des expositions d’art contemporain, de photographie et d’artisanat local.
  • Le quartier de la Joliette : un quartier moderne et en plein essor, avec des restaurants, des bars, des boutiques et des musées, dont le Musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée.
  • Le Parc Chanot : un parc d’exposition qui accueille des événements et des salons toute l’année, comme le célèbre salon de la gastronomie “Marseille Provence Gastronomie”.
  • La Villa Méditerranée : un centre culturel contemporain qui offre des expositions, des conférences et des événements liés à la culture et à l’art de la Méditerranée.
  • Le quartier de la Belle de Mai : un quartier populaire et créatif, avec des galeries d’art, des ateliers d’artistes, des restaurants et des cafés branchés.
  • Le Musée Grobet-Labadié : un musée d’art et de décoration situé dans un magnifique hôtel particulier du XIXe siècle, avec des collections de meubles, de textiles et d’objets d’art de la Renaissance à l’époque Art Nouveau.
  • Le Stade Vélodrome : un stade emblématique et historique qui accueille des événements sportifs et des concerts toute l’année, et qui est le domicile de l’équipe de football de l’Olympique de Marseille.
  • Les rues commerçantes : Marseille offre une multitude de rues commerçantes pour faire du shopping, comme la Rue de la République, la Rue Paradis, et la Rue Saint-Ferréol.
  • Les balades en bateau : de nombreuses compagnies proposent des excursions en bateau depuis le Vieux-Port pour découvrir la ville et la côte depuis la mer.

J’espère que ces idées vous seront utiles pour découvrir Marseille sous tous ses angles et profiter pleinement de votre séjour !

 

 

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